Transformando La Industria de Cacao en Honduras Mediante un Enfoque en Calidad

Una entrevista con Gianluca Franzoni, Presidente de Domori

TEGUCIGALPA, HONDURAS, 15 MARZO, 2007 — Este mes, los líderes de dos de las empresas productoras de chocolate gourmet más importantes del mundo visitaron Honduras para promover y apoyar la iniciativa hondureña de renovar la industria cacaotera desde producción corriente a cacao fino. El jueves 15 de marzo, los fabricantes presentaron su chocolate gourmet, lo cual incluyó barras de chocolate gourmet hecho de cacao fino hondureño, a una audiencia de máxima capacidad de productores hondureños y oficiales del gobierno.

Los líderes visitaron varias fincas productoras de cacao que están convirtiendo su producción de cacao bulk a cacao fino, dos viveros en Cuyamel y La Fe, respectivamente, las cuales están reproduciendo los pocos árboles de cacao fino en Honduras (menos que 1% de todos los árboles de cacao en Honduras) capaces de producir cacao fino. Productores locales ya han comprometido el suministro de árboles para este año y se están anotando para ser los primeros compradores de los 600,000 árboles que estarán disponibles en el 2007.

Durante los primeros días de su estadía tuvimos un momento de tener una entrevista exclusiva con Gianluca Franzoni, Presidente de Domori (Italia):

¿Describe la diferencia entre el cacao fino y el cacao corriente que ha sido tradicionalmente cultivado en Honduras?

Los granos de cacao fino provienen de la variedad de árboles, Criollo y Trinitario. El fruto en este tipo de variedades se caracteriza por su pureza genética, superior aroma y sabor. A diferencia de los otros tipos de árboles de cacao, como ser el "Forastero." Nosotros (los productores de chocolate gourmet) utilizamos los granos de cacao fino bien fermentados y secados para producir un chocolate oscuro, el cual es vendido principalmente en Europa y los EE.UU.

¿Está sugiriendo que el cacao fino esta destinado hacia un nicho de Mercado?

Si, pero a diferencia de otros nichos de Mercado, el mercado de cacao fino es grande y creciendo a un ritmo rápido. Alguno podría hacer la comparación entre lo que actualmente estamos viendo en el mercado de chocolate gourmet con el café especial durante la década pasada. En el caso de café, cuando los mismos consumidores de café comenzaron a apreciar la calidad de un café especial, el mercado experimentó un crecimiento explosivo. Esperamos lo mismo con el mercado de cacao fino. Hoy en día, el mercado de cacao fino esta valorizado en aproximadamente USD 200 millones y crece a un promedio entre 12 al 16% por año!

¿Exactamente cuál es el producto que Domori fabrica y quienes son los consumidores?

Nuestro producto principal es chocolate oscuro, mismo que es vendido en barras pequeñas. Las barras poseen un contenido muy alto de cacao, generalmente acerca de 70%. Así mismo, producimos barras con 100% contenido de cacao. Los clientes aprecian el refinado sabor y aroma de nuestro chocolate. Es un producto para ser disfrutado, como un vino fino. Par dar un ejemplo en comparación, a una barra normal de Hershey comprado en cualquier supermercado, hecho de granos de cacao corriente, tiene poco sabor del verdadero chocolate, y te costará cerca de US $1.50 (30 Lempiras). Una barra de chocolate gourmet se puede vender hasta en US $8.00 (120 Lempiras) y tiene un fuerte y particular sabor de chocolate. Realmente debes probar una… Las que producimos utilizando granos de cacao fino de Honduras son exquisitas. Excelente calidad!

¿Entonces los mismos productores reciben precios elevados para los granos de cacao fino?

Absolutamente. De hecho, los precios siguen creciendo. La demanda de granos de cacao fino es mucho más fuerte que la producción (a nivel internacional) Hoy, granos de cacao corriente se venden entre US$1.40 y 1.50 por kilogramo. Un kilogramo de cacao fino ó extra fino se vende por US $3.50 más arriba. La diferencia en el precio recibido por el productor local puede mejorar de una manera impactante su medio de vida.

Pero, ¿que tal la calidad de cacao fino Hondureño? ¿Percibes que logrará precios premio significativos?

Estaría sorprendido si no recibe más de US $3.50. Los granos de cacao fino hondureño que he utilizado para fabricar nuestras barras (de chocolate gourmet) son de una calidad superior. Sin embargo, acuérdate que la mayoría de los granos actuales en Honduras son de cacao corriente. Definitivamente, requerirá un esfuerzo significativo para realizar la transición, pero si sus esfuerzos, como en esta plantación en Cuyamel, siguen creciendo, creo que Honduras podría lograr una producción significativa de cacao fino en los próximos 3 o 5 años.

¿Si soy un productor y quiero convertir mi finca en una finca productora de cacao fino, que tengo que hacer?

Comunicarse con la ONG TechnoServe en San Pedro Sula (www.kakawagourmet.com). Ellos han hecho un muy buen trabajo en la promoción de cacao fino en Honduras. Han identificado el material genético de cacao fino y establecieron viveros para comenzar la reproducción a gran escala.

¿Si uno de mis amigos cuenta con árboles de la variedad Criollo, podría simplemente comprar los árboles de mi amigo?

(Gianluca sonríe) He estado trabajando en cacao por más que 15 años y te puedo decir que casi todos los productores ubicados hacia el oeste de Trinidad creen que su plantación esta llena de árboles de la variedad Criollo. La verdad es que muy o sea muy pocos árboles que productores piensan son Criollos actualmente clasifican como tal. Lo que me interesa tanto de la iniciativa hondureña y la razón porque la que quería ver el vivero aquí en Cuyamel, es el hecho que TechnoServe realizó una investigación sistemática, conjuntamente con expertos científicos a nivel internacional, para clasificar los árboles hondureños de cacao fino. No me sorprendió el hecho de que solamente una fracción de los árboles en Honduras, menos que 1% que es la cifra que leía, son Criollos y Trinitarios...

Como un fabricante, puedo enfatizar la importancia de saber que el cacao que voy a comprar será producido de árboles que TechnoServe ha certificado. Con la producción piloto que elaboramos para la degustación durante evento (se refiere al evento "Cacao Fino Un Futuro Brillante para Honduras" el cual TechnoServe llevó a cabo el 13 de Octubre), asegurando que la calidad es fácil. Mientras crece el volumen de cacao fino producido en Honduras es esencial no desviar de proceso estandarizado para asegurar la calidad.

¿Que puede significar cacao fino para Honduras?

Con el programa de TechnoServe, Honduras tiene el gran potencial de lograr superar a Venezuela y Ecuador y convertirse en el abastecedor más importante a nivel mundial de cacao fino. Las figuras que había visto sugieren que la industria hondureña tiene el potencial de crecer hasta USD 35 millones por año.

Le agradecemos por haber tomado el tiempo de realizar esta entrevista con nosotros. ¿Algún consejo para los productores hondureños interesados en el cultivo de cacao fino?

Gracias. Ha sido un placer visitar el país. Los hondureños que he conocido han sido sumamente amigables.

¿Ultimas palabras para los productores?

Acuérdense, siempre es mejor ser un líder en un nicho de mercado, en vez de ser un pequeño participante en los grandes mercados.

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